Wat goeie voornemens en olifanten met elkaar gemeen hebben

De kop is eraf, een heel nieuw jaar ligt voor ons. Ben jij het jaar begonnen met goede voornemens?  De bedoeling is natuurlijk dat het daar niet bij blijft. Dat je in actie komt, en uiteindelijk bereikt wat je je had voorgenomen.

Je begint vol goede moed, maar na een paar dagen lijken die goede voornemens ineens helemaal niet zo leuk meer als toen je er net aan begon. Hoe kan dat nou?

De kern van goede voornemens is veranderen. Je wil iets veranderen waar je het vorig jaar ontevreden over was.
Maar mensen houden over het algemeen helemaal niet van veranderen.
Veranderen kost tijd en energie.
En doorzettingsvermogen.
Een nieuwe gewoonte heb je namelijk niet van de ene op de andere dag in je systeem.
En dat komt omdat er nog geen olifantenpaadjes zijn aangelegd.

?

Inderdaad, je leest het goed; olifantenpaadjes.

Je hebt ze vast wel eens gezien; van die uitgesleten paadjes in een grasveld, ontstaan doordat er voortdurend veel mensen overheen lopen. Die paadjes zijn niet in 1 dag ontstaan, en ook niet in een week. Door langdurig steeds weer over dat zelfde stukje gras te lopen, is het pad uitgesleten in het gras.

Een olifantenpaadje.

Vernoemd naar de eigenschap van olifanten om altijd voor de kortste en dezelfde weg te kiezen, waardoor er na verloop van tijd een zichtbaar pad ontstaat in de begroeiing, waar ze, zonder erbij na te denken, automatisch overheen gaan.

Het aanleren van een nieuwe gewoonte werkt eigenlijk net zo. Om je voornemens een gewoonte te laten worden, moet je brein nieuwe verbindingen leggen. En net als bij zo’n paadje, duurt het een hele tijd voordat er een duidelijke en sterke verbinding is ontstaan.

Door te volharden in een nieuwe gewoonte, ontstaan dus uiteindelijk sterke verbindingen, en wordt gedrag een routine;

het “olifantenpaadje” is een feit.

Het grote voordeel van een routine is: je kunt een actie uitvoeren zonder er over na te hoeven denken. En dat scheelt je een hoop mentale energie. Je hoeft namelijk niet telkens te beslissen wat je gaat doen, je doet het gewoon. Een goed voorbeeld hiervan is autorijden; bedienen van je pedalen, schakelen, dat gebeurt allemaal op routine. Heel fijn, want nu kun jij je volledig richten op wat er op de weg gebeurt.

Maar wat heeft dit hele verhaal nu met mijn goede voornemens te maken zul je je misschien afvragen?

Nou, om je voornemens te laten slagen, zul je, zoals je net gelezen hebt,  je acties consequent moeten blijven uitvoeren.
Onderzoek heeft uitgewezen dat het ongeveer 30-40 dagen duurt voordat nieuw gedrag een routine wordt.

Even volhouden dus.

En om dat volhouden wat makkelijker te maken, heb ik wat tips voor je:

  1. Vertel mensen in je omgeving wat je voornemen is. Als het even tegenzit kunnen zij je weer motiveren of ondersteunen.
  2. Zet een datum in je agenda wanneer je je doel behaald wil hebben (in dit geval na 40 dagen), en stel jezelf een beloning in het vooruitzicht als je je doel haalt.
  3. Maak een aftelkalender waarop je telkens weer een dag kunt wegstrepen. Zo zie je letterlijk hoeveel je al bereikt hebt, en hoeveel dagen je nog van je doel verwijderd bent.

Dus, laat je voornemens olifantenpaadjes worden, en begin er vandaag nog mee.

Succes!

PS heb jij net dat ene zetje nodig om daadwerkelijk aan de slag te gaan? Met je huis of op je werkplek? Wil jij meer grip op tijd, taken of spullen? Begin het jaar dan goed, en neem hier contact met mij op.